Três motivos pelos quais você deveria assistir o Mundial sub-20 de hockey

Estamos no final de dezembro e é aquela época do ano novamente. Se acha que estou falando de natal e ano novo, você se engana. É época de um dos melhores torneios anuais de hockey, o World Juniors! A edição do Campeonato Mundial Júnior (sub-20) da Federação Internacional de Hóquei no Gelo (IIHF) acontece esse ano em solo canadense, na cidade de Edmonton. Os jogos serão realizados no Rogers Place, casa dos Oilers, começando dia 25 e a final no dia 6 de janeiro, em uma bolha similar a que a NHL montou nos playoffs em agosto de 2020 e sem presença de torcedores.

O campeonato começa com uma fase de grupos. São 10 times divididos em dois grupos de cinco. Os quatro melhores de cada grupo avançam para a fase eliminatória onde o melhor colocado de cada grupo pega o quarto colocado no outro grupo, e o segundo lugar enfrenta o terceiro colocado do grupo oposto, formando uma chave eliminatória. As seleções se enfrentam em jogo único.

Os grupos desse ano são:

Grupo A: Canadá, Finlândia, Alemanha, Eslováquia e Suíça

Grupo B: Áustria, República Tcheca, Rússia, Suécia e Estados Unidos

Os anfitriões deste ano, os canadenses, são os atuais campeões do torneio, além de serem os maiores vencedores, com 18 medalhas de ouro. Eles também são os grandes favoritos desta edição.

O Canadá foi o campeão do torneio no ano passado, que ocorreu na República Tcheca (Andrea Leigh Cardin/Matt Zambonin – HHOF-IIHF Images)

Ok, mas por que você deveria assistir o World Juniors? Eu te dou três bons motivos

1) Ver os prospectos já draftados jogando em alto nível

O World Juniors é um dos, se não o principal palco para jovens grandes jogadores aparecerem. Muitos deles são as estrelas do draft da NHL, tanto de edições anteriores como futuras. Nesse ano ainda teremos grandes nomes dos últimos drafts, mesmo com a ausência das últimas duas primeiras escolhas, Lafreniere e Jack Hughes que não foram liberados pelos seus respectivos times. Ainda assim, teremos grandes nomes, como por exemplo:

– Pelo Canadá: Quinton Byfield (LA Kings, 2020), Cole Perfetti (Winnipeg Jets, 2020), Bowen Byram (Colorado Avalanche, 2019), Dylan Cozens (Buffalo Sabres, 2019);

– Pela Rússia: Yaroslav Askarov (Nashville Predators, 2020), Rodion Amirov (Toronto Maple Leafs, 2020), Yegor Chinakhov (Columbus Blue Jackets, 2020), Vasily Podkolzin (Vancouver Canucks, 2020);

– Pelos EUA: Alex Turcotte (LA KIngs, 2019), Jake Sanderson (Ottawa Senators, 2020), Trevor Zegras (Anaheim Ducks, 2019), Arthur Kaliev (LA Kings, 2020), Dustin Wolf (Calgary Flames, 2019);

– Pela Suécia: Tobias Bjornfot (LA Kings, 2019), Philip Broberg (Edmonton Oilers, 2019),  Alexander Holtz (NJ Devils, 2020), Victor Soderstrom (Arizona Coyotes, 2019), Lucas Raymond (Detroit Red Wings, 2020);

– Pela Finlândia: Anton Lundell (Florida Panthers, 2020), Ville Heinola (Winnipeg Jets, 2019);

– Pela Alemanha: Tim Stützle (Ottawa Senators, 2020).

Entre vários outros. São elencos recheados de grandes promessas que, com certeza, vão aparecer na NHL em pouquíssimo tempo. Ainda tem mais, veremos os jogadores que vão estar nas próximas classes de draft e esse é o segundo motivo.

2) Ver em ação os jogadores das próximas classes do draft

Ainda é bem cedo para determinar quais serão as primeiras escolhas de draft de 2021 e mais difícil ainda ver a de 2022. Mas, já para 2021, podemos observar jogadores como Matthew Beniers (EUA) e Daniil Chayka (RUS). Além deles, jogadores das seleções da Eslováquia, República Tcheca, Suíça, Áustria e Alemanha – que têm vários jogadores elegíveis para o próximo draft. Eles podem despontar durante esse torneio, que sempre abre portas para novas estrelas.

3) Grandes jogos e rivalidades

O terceiro motivo é simples. Quem não adora ver uma boa rivalidade entre dois países? E grandes jogos, zebras, ou grandes conquistas? O World Juniors tem tudo isso. No grupo A temos Canadá x Finlândia (31/12) como o principal jogo do grupo, que pode definir o primeiro lugar. O Grupo B já é mais recheado de grandes jogos, como Rússia x EUA (25/12), Suécia x República Tcheca (26/12), Suécia x EUA (31/12), Rússia x Suécia (30/12) e Rússia x República Tcheca (27/12), grandes rivalidades continentais e mundiais. Na fase eliminatória, podemos ter Canadá x EUA, Canadá x Rússia, Canadá x Suécia, Rússia x Finlândia e Suécia x Finlândia. Grandes jogos não faltam nesse torneio, que nunca falha em divertir e entreter nessa virada de ano.

Então pode marcar no seu calendário, separar um tempo e apreciar esse grande torneio e suas futuras estrelas. Torça pela sua seleção favorita, pelos jogadores favoritos ou até mesmo os jogadores draftados pelo seu time e aproveite essa época de festas de final de ano com bastante hóquei! Lembrando que a NHL Network, pela NHL TV, transmitirá todos os jogos.

Boas Festas e bom World Juniors!

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