(Foto: Reprodução/@HockeyHallFame)

Classe de 2020 do Hall da Fama é introduzida após adiamento devido a pandemia do COVID-19

Kevin Lowe visitou o Hall da Fama do hóquei em diversas ocasiões, muitas vezes para a posse de alguns de seus colegas de equipe de alto escalão do Edmonton Oilers.

Ele estava lá novamente sexta-feira (12), mas desta vez por um motivo diferente. Desta vez, Lowe não estava lá para presenciar outra pessoa ganhar o anel do Hall da Fama. Dessa vez, ele estava lá para receber seu o próprio.

“Surreal, não é?” Lowe disse, sorrindo de orelha a orelha. “Valeu a pena esperar, não só para mim, mas para todos nós.”

Lowe, Doug Wilson, Jarome Iginla, Marian Hossa, Kim St-Pierre e Ken Holland estão sendo homenageados este fim de semana como parte do elenco do Hall da Fama de 2020. Todos os seis foram eleitos há 18 meses, mas as cerimônias de 2020, programadas para o último mês de novembro, foram adiadas devido a preocupações em torno de COVID-19.

(Foto : Reprodução/NHL)

A julgar pelos sorrisos durante a cerimônia, o atraso de um ano não foi um problema. Qualquer coisa, mas.

“Eu disse brincando uma vez que se nós estivéssemos ou não nesta cerimônia nós estaríamos dentro e nada poderia tirar isso de nós.” Lowe disse. “Foi muito especial, você acaba gostando ainda mais porque você pode aproveitar a cerimônia muito mais devido a pandemia, por causa do atraso. E sim, foi muito agradável.”

“Para ser sincero, estou até um pouco triste porque está chegando ao fim.”

Todos os membros do Oilers, equipe de Lowe, campeão de quatro Copas Stanley, de 1984 a 88, desde Wayne Gretzky, Mark Messier, Glenn Anderson, Jari Kurri, o defensor Paul Coffey e o goleiro Grant Fuhr, estão no tão almejado Hall.

“Há uma diferença agora com a primeira vez que eu vim aqui, dessa vez sou eu no mesmo lugar que eles”, disse Lowe.

Lowe e Wilson foram os que mais demoraram para estar ali. Lowe foi elegível desde 2001; Wilson ainda mais tempo.

Wilson, um defensor do Chicago Blackhawks e San Jose Sharks e atual general manager do Sharks, tinha sido elegível desde 1996, então quando chegou a hora de anunciar a Classe de 2020 em 25 de junho, decidiu passar o dia nadando com seus netos, descobrir isso não faria com que ele mudasse seus planos.

Agora, 505 dias depois de receber a ligação que ele foi eleito, ele estava saboreando o momento.

“Olha, esperar um ano extra não tem sido nada difícil, ou qualquer coisa como isso”, disse Wilson. “Com o que está acontecendo com a pandemia, você olha e a única prioridade é que todos sejam saudáveis. Isso é importante. Esse é o jeito que o mundo está agora, não vejo isso como uma espera, eu vejo isso como um privilégio de ser incluído nele. E de fato eu nunca pensei que isso aconteceria, quando recebi a chamada, foi uma surpresa agradável e inesperada, e agora, aqui estou”, finalizou Wilson.

A espera nunca foi um problema para St-Pierre, que é a oitava mulher que entrou no Hall.  Ela cresceu em Quebec, fã devotada do antigo canadense Patrick Roy. Ela também era goleira e jogava em uma equipe de meninos até 18 anos. Nunca em seus sonhos mais loucos ela sonhou em ter seu nome no mesmo Hall da Fama que seu ídolo.

“Para estar aqui, com todos esses grandes jogadores canadenses que eu assistia, nunca poderia ter imaginado isso quando era criança”, disse St-Pierre.

Enquanto ela se dirigia a uma multidão de repórteres, um deles apontou para as placas dos homenageados dos canadenses Jacques Plante e Jacques Laperrière que estavam sobre seu ombro esquerdo.

“Incrível”, ela disse. “Eu me lembro de como esses grandes jogadores canadenses me inspiraram. E agora, algum dia no futuro, espero poder inspirar as jovens meninas a realizar os seus sonhos de hóquei da mesma forma. Estar aqui ajuda muito.”

Como general manager do Detroit Red Wings de 1997-2019, Holland não é um estranho no Hall, ele assistiu a jogadores da Red Wings como Nicklas Lidstrom, Steve Yzerman, Sergei Fedorov e Brendan Shanahan serem homenageados e disse que ele se sentiu orgulhoso por fazer parte de cada uma de suas carreiras.  

“Mas eu nunca esperava estar aqui sozinho”, disse Holland, atualmente general manager dos Oilers. “Você está feliz por seus jogadores quando eles conseguem chegar onde os melhores foram. Fomos abençoados com algumas grandes equipes e grandes jogadores em Detroit, e foi ótimo vê-los reconhecidos por seu trabalho.

“Você tem que se sentar e tomar fôlego para absorver tudo isso. Foi uma longa jornada. E vale a pena cada minuto.”

Mesmo que a Classe de 2020 tivesse que esperar um ano a mais para chegar lá.

Este texto foi traduzido e adaptado. Para ler o original acesse o Link.

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